Constipation : définition et symptômes

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La constipation touche régulièrement entre 15 et 35% des Français.

Qu'est ce que la constipation ?

C'est un trouble très fréquent, dont on connaît bien les symptômes : difficultés à aller à la selle, maux de ventre, ballonnements. En fait, en médecine, la constipation a une définition très précise : elle correspond à moins de 3 selles par semaine, de consistance dure, et éventuellement à une difficulté à émettre les selles (que l'on appelle « dyschésie »).

La dyschésie, qui se traduit par une sensation d'évacuation incomplète des selles, est considérée comme une forme de constipation par les médecins, même si les personnes vont à la selle « normalement ».

On distingue donc :

  • la constipation de transit : des selles dures et moins de trois par semaine
  • la constipation terminale : qui est un trouble de l'évacuation des selles, avec sensation de défécation difficile, demandant beaucoup d'efforts de poussée et laissant une impression d'insatisfaction.
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Les symptômes associés

La constipation s'accompagne fréquemment de ballonnements et de douleurs intestinales, voire de saignements rectaux.

La constipation peut être soit :

  • passagère, c'est-à-dire que le transit va revenir à la normale rapidement et naturellement
  • chronique : c'est le cas si la constipation dure depuis plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Il est important, dans ce cas, de consulter rapidement un médecin.
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La constipation : un trouble à prendre au sérieux

Même si elle est le plus souvent banale, la constipation est très inconfortable et peut avoir des conséquences importantes sur la qualité de vie. Comme c'est un sujet tabou, les personnes attendent souvent trop longtemps avant d'en parler à un médecin.

Chez les enfants, le fait de ne pas traiter la constipation risque de la rendre chronique, et surtout d'avoir des conséquences importantes sur le bien-être de l'enfant. Dans tous les cas, il faut donc réagir avant que ce trouble ne vous gâche la vie !

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